好未来跨步:从教育公司转型科技公司 探索智能硬件和生命科学

21世纪经济报道王峰报道好未来(NYSE:TAL)的转型再有新动作。

近日,好未来对外披露称,将进入二次创业阶段,开始全面转型。科技服务等非教育培训业务将是其未来重点业务。

据接近好未来的人士透露,好未来正根据教育政策的动态及时调整业务和组织,寻找新的业务支点、突破口和增长路径,转向科技服务、智能硬件以及生命科学等非教育品类。

“双减”之后,好未来已经在2021年底全面停止K9学科类培训业务,目前,其主营业务已转向素质教育和教育信息化。

尝试从教育转向科技

好未来目前已停止K9学科类培训业务,由两家线上非营利机构乐读和希望学承接。21世纪经济报道梳理发现,目前,好未来已在全国注销近200家公司。

相应的,“双减”至今,好未来也在全国新设立了几十家公司,完成了线下素质教育的布局。

好未来正在素质教育领域大范围探索,除了人文美育、科学益智、编程等科目,还包括音乐、体育、美术等品类,以及托管、研学等项目。

3月8日,摩根士丹利发布了一份有关中国教育板块的研究报告。报告认为,当前国内对学习服务的需求仍然强劲,市场头部公司在结束K9学科服务之后,正在各自领域建立优势。

根据摩根士丹利数据,随着市场对以素质教育为主的非学科辅导需求增加,尤其是年轻学生兴趣增加,非学科辅导市场规模2022年增速将达25%,达到7090亿元人民币。

报告认为,好未来公司未来的核心收入重要组成,仍将依靠素质教育等非学科业务。

3月10日,好未来注册成立深圳市星桐科技有限公司,揭示了新的业务方向。启信宝信息显示,其经营范围包括人工智能公共服务平台技术咨询服务、电子产品销售、云计算设备销售、智能家庭消费设备销售等。

好未来的口号曾是“爱和科技让教育更美好”。据介绍,在好未来2022开年大会上,好未来创始人、CEO张邦鑫提出,正在考虑将使命更改为“爱和科技创造美好生活”。

好未来相关负责人透露,生命科学也是好未来转型探索的方向之一,好未来一直都很关注这个领域,早在2018年,就成立脑科学实验室,并与多所高校达成相关协议,合作探索脑科学领域研究。

这些举动显示出,好未来在尝试不再只是一家教育公司,甚至不再只是一家教育科技公司,而是一家科技公司。

教育信息化机会

但目前,好未来的科技储备仍主要应用在教育行业,且在开发新的教育科技产品。

2021年12月21日,好未来集团宣布推出新品牌美校,为教育行业提供完整的直播、教研、AI系统解决方案。好未来的组织架构也随之调整,原有的技术中台、数据中台、内容中台全数并入美校,由好未来CTO田密负责。

2018年,好未来成立了To B事业部,推出主打双师模式的“未来魔法校”,主要面向低线级城市的中小型校外培训机构。“双减”之后,未来魔法校项目正在剧烈调整期,目前上线了分级阅读和科技类素质课程。

美校的核心业务可分为直播云、教研云和智学云三部分。

据介绍,直播云主要提供适用各种场景、各类班型的直播服务平台,帮助用户快速搭建在线教育业务。教研云则提供完整的线上与线下融合解决方案,包括云盘管理、老师教研、题库搭建、线上线下授课、课后测评、教学数据可视化等系统支持。

这两朵云是未来魔法校以前积累的能力,也是好未来作为教育公司的核心竞争力之一。

官网信息显示,教研云上有1000万以上的真题、试卷、教案资源,覆盖88个版本的教材。好未来教研云相关研发人员介绍,同时还提供多类课件制作工具,包括图文课件、2D与3D交互课件制作,以及一站式组卷系统,可以按照章节、知识点快速选题出卷并自动排版。

教育信息化正迎来新一轮政策利好。《教育部2022年工作要点》明确提出,实施教育数字化战略行动。已经公布的教育部基础教育司、高等教育司、教师工作司2022年工作要点中,教育信息化都是重要内容。

平台化是教育信息化建设的突出思路。在3月17日教育部新闻发布会上,教育部社会科学司司长徐青森在回答21世纪经济报道记者提问时表示,未来会以全国高校思政课教师网络集体备课平台、思政课在线学习和实践成果展示平台两个平台为核心,打造“大思政课”信息化系统。

在基础教育领域,国家中小学网络云平台已升级为国家中小学智慧教育平台。3月1日—14日,平台日均浏览次数高达1687万,特别是疫情发生以后实施“停课不停学”的有关地区,平台浏览人次呈高位激增态势。

平台化意味着开放性,国家中小学智慧教育平台就已外链了60个专业网站共享有关资源。这对于市场化的教育信息化公司是一个利好。

“教育信息化是一个巨大市场,目前进入这个市场的公司数量还太少。要鼓励更多的在线教育公司参与教育信息化建设,鼓励市场上的优质教育资源进入学校。”中国教育发展战略学会副会长李志民告诉记者。

不同的AI技术特色

智学云是美校品牌推出后的技术增量。官网信息显示,这是一套“教育+AI+数据”解决方案,包括直播课教学互动解决方案、中文口语表达能力测评、儿童诗词背诵评测、教育数据治理解决方案等。

好未来在教育行业较早引进了AI技术,并与斯坦福大学、清华大学等机构合作研发。

“好未来的AI技术侧重于图像和语音识别,比如通过对学生表情、手势的识别,判断学生的听课状态,总体上,这些技术是为直播课产品服务的。”一家教育科技公司创始人告诉21世纪经济报道。

“直播课是校外培训行业的主流产品,但对于中小学校来说,对直播技术的需求有限,目前教育信息化主要的软件需求是数字资源和SaaS服务。”他说。

以科大讯飞为例,其代表性的语音识别技术虽然应用于智能考试、测评等业务,但智慧教育的主要产品是因材施教项目和学生个性化手册项目,其涉及的主要AI技术包括OCR识别、机器阅读理解和知识图谱等。

这意味着,好未来的To B业务如果想转型为赋能中小学校,首先要完成算法、架构等能力转型。

其他教育公司的转型方向,好未来也在尝试。智能硬件方面,好未来推出了小猴智能学习灯,但在品类齐全度上落后于作业帮、网易有道等公司。

今年以来,好未来已储备了多项与人工智能设备有关的专利,这说明智能硬件产品还会扩充。

好未来也在发力海外市场。“双减”之后,好未来发布的内部信中写道,“好未来集团会未来五至十年乃至更长的时间持续地建立起海外的商业模式、品牌认知和运营能力”,“会包括以技术和内容为核心的新的商业模式”。

好未来先后在美国、英国、新加坡设立了海外分校,包括在美国硅谷开设的分校Think Academy,推出中国传统文化特色课程。

多名在线教育公司人士告诉21世纪经济报道,“双减”以后,海外用户的留存,在帮助公司维持生存方面发挥了重要作用,出海因此成为很多公司都在探索的方向。

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