教育硬件行业的2021:以它人之苦为养料,走上发展的快车道

回顾2021年的教育硬件市场,可谓风生水起,看点十足。

在疫情影响、政策利好和技术能力提升等关键因素的驱动下,今年的教育硬件市场被推向了高速发展的快车道。步步高、好记星、科大讯飞等老牌教育硬件厂商与联想、华为、TCL等跨界厂商的争斗正在逐渐白热化,这不仅推动了教育硬件市场的新品井喷,也让消费者们拥有了更多的选择。

疫情正在过去,生活还要继续,教育也要继续。对于广大师生家长而言,今年的教育硬件市场究竟有哪些值得关注的地方,整个行业又发生了怎样的变化?借此机会,让我们一起回顾一下在过去的一年里发生的种种大事,顺便展望一下中国智能教育硬件市场的未来。

回首

教育部:严格控制孩子使用手机的时间

4月30日,教育部印发《儿童青少年近视防控光明行动工作方案(2021—2025 年)》。方案指出,加强儿童青少年近视防控,促进儿童青少年视力健康是中央关心、群众关切、社会关注的“光明工程”。学校需要宣传中小学生过度使用手机的危害性和加强管理的必要性,确保手机有限带入校园、禁止带入课堂,引导孩子科学理性对待并合理使用手机。

点评:从某种意义上来说,当下的智能手机在功能上完全可以承载“学生终端”这一定位。作为一个通用型的智能设备,智能手机既可以满足家长和孩子日常沟通的需求,也可以通过各种教育应用满足孩子们的学习需求,基本上这样一款产品就能替代多种教育硬件的功能。

业内人士认为,在明令禁止手机入校园的大背景之下,专门用于学习的硬件终端有可能会兴起,只是这样的机遇必然伴随着一些挑战。对主打在线作业场景的教育公司(作业帮、猿辅导、学霸君)而言,如何在“在线作业”、“拍照搜题”被禁止的当下继续销售自己的产品,或许是个不小的挑战。

「双减」刀落,2021年Q3中国学生平板电脑市场触底反弹

7月23日,针对校外教培和在线教育行业的「双减」文件正式落地。「双减」文件指出,在义务教育阶段,各地将不再审批新的学科类教育培训机构。同时,已经审批的机构统一转为「非营利性」机构,线上机构由备案制转为审批制,且已经备案的机构要根据标准重新审批。

市场调查机构IDC的报告显示,2021Q3中国学生平板电脑市场出货量约131万台,同比增长6.9%,环比增长147%。这也是国内学生平板电脑市场自去年下半年连续4个季度同比下滑之后,首次成功实现触底反弹。

点评:学生平板电脑的崛起,除了更加被重视的健康生活和「宅经济」的迅速崛起以外,「双减」政策落地带来的教育资源紧缺,也是推动整个行业迅猛增长的关键要素。

近半年来,受到「双减」政策所带来的影响,在线学科教育和课外辅导明显减少,家长和学生需要投入更多时间和精力用于课后自主学习。在这种背景下,预先植入了众多教育资源的教育硬件自然得到了消费者的青睐,而学生平板电脑正是传统教育硬件的代表作。

只要是科技产品,它的崛起就必然离不开「宅经济」与「懒人经济」。对于年轻的家长们来说,与其浪费自己宝贵的休息时间和大量精力去辅导孩子进行课后作业的学习、预习、复习,还不如购买一款可靠的学生平板电脑。用教育硬件来辅导孩子,能为他们腾出更多时间来享受生活。

大力教育启动裁员,字节跳动业务变阵

8月5日,据Tech星球报道,字节跳动旗下大力教育今天开始裁员,旗下瓜瓜龙、清北网校、你拍一等项目都开始实行n+2的补偿计划,部分人员转岗或投入到新项目中,部分业务直接关停。值得一提的是,只有素质教育部门和台灯硬件部门暂时受影响较小。

点评:细数字节跳动这几年在教育领域的布局和业务,“瓜瓜龙启蒙”对标各类启蒙AI课,属学前启蒙范畴;“GOGOKID”对标“VIPKID”等一对一少儿在线外教培训机构;“清北网校”为K12学科培训课程产品;“学浪”为综合学习平台,涵盖了职业教育和泛职业技能教育课程;“大力智能作业灯”是其推出的教育硬件产品;“极客大数据”面向B端,主要方向为进校,提供教学支持。

作为半路杀入教育领域的跨界选手,具备强大互联网基因的字节跳动在开展教育业务时,可以称得上是面面俱到。大力教育的业务范围横跨Pre-K,K12,成人教育多年龄段,涵盖多学科、多课程,软硬件均有探索。如今的大力教育,可以算是所有希望进入在线教育市场的互联网跨界厂商的缩影。

即便在线教育遭到取缔,K12教育培训的市场刚需仍在。如何在不违反“双减”政策前提下,还能继续立足K12领域?最可行的方案就是发展智能硬件。直到今天,大力教育还在研发多款智能教育硬件,其中包括教育平板、口袋学习打印机、儿童早教机、词典笔等。

今年双十一,据京东电商平台官方数据显示,大力智能学习灯位列“学习平板”品类销售额榜单首位,较去年同期增长了近350%;而从天猫公布的数据来看,大力智能亦稳居“学习机”品类预售榜、加购榜第一,销售额近乎翻番。当然,这里面有大力智能学习灯价格比起同类型产品更低的因素,但也算是很亮眼的成绩了。

科技改变生活,大量新品亮相教育装备展会

10月23日,第八十届中国教育装备展示会在四川成都隆重举行。展会为期三天,包括华为、腾讯、联想、京东方、英特尔、中国移动、中国电信、希沃白板、大力教育、网易有道、阿里云教育等1300余家智能教育相关企业参展。

联想智能教育在本次展会上主要介绍的是结合未来教室、虚拟实验、纸笔互动等一系列功能的联想备授课系统,以及如何利用这个系统将学校里面的传统计算机室改造成多功能教室。华为和中教云达成深度合作,共同探索数字化课堂教学场景下“内容+软件+硬件”的深度融合。

点评:对于教育硬件行业来说,中国教育装备展示会可谓是科技发展的风向标。比起个人教育硬件,更多厂商在本次展会上倾向于展示包含硬件和软件在一起的一套完整方案。可以看到的是,以家庭辅导场景切入教育行业的硬件厂商,还是希望自己的产品能够进入校园环境中。

除了硬件厂商以外,很多在线教育企业也参与进来,他们开始和各家硬件厂商携手合作,共同推出集“内容+软件+硬件”于一体的智能教育系统。由硬件厂商提供高素质的硬件产品,在线教育企业提供各种以往保留下来的教育资源、数字教材等内容。这样的结合,不仅可以满足老师多样化的授课需求,同时可以提供丰富且优质的课堂互动工具,进而更好地帮助老师提升课堂效率。

未来,随着相应技术的成熟,教育硬件产业链或将爆发出强烈的生命力。

松鼠Ai完成C2轮融资,投资者谨慎观望教育硬件市场

10月25日,松鼠Ai宣布已于近日完成C2轮融资,投资方包括绿地、东方国资等。值得一提的是,在此之前,松鼠Ai曾于今年7月宣布获得由SIG、中信证券、NGP参与的数亿元人民币的C1轮融资。本轮融资后,松鼠Ai将会进一步深耕教育软硬件市场,继续推进技术算法和内容研发。

点评:作为国内比较知名的人工智能教育品牌,松鼠Ai在「双减」文件正式落地后迅速进入教育硬件市场。按照松鼠Ai相关负责人透露,“这轮融资的投资方不仅仅看重松鼠Ai在人工智能智适应技术领域的深厚壁垒和在智慧教育板块的发展,同时还看好松鼠Ai在智能硬件方面的突破。”

在「双减」政策落地后,不少市场调研机构表示教育硬件市场将会成为一个千亿市场。据艾媒咨询发布的《2021年中国教育智能硬件趋势洞察报告》预测,2021年国内教育智能硬件市场规模为453亿元,2024年将有望接近1000亿元。从行业层面来看,教育硬件市场规模正在持续增长,可以说是个尚待挖掘的“金矿”。

不过目前看来,不管是在一级市场还是二级市场,投资者们对于投资教育硬件市场还是比较谨慎的。在「双减」政策落地后,市面上可以查到的智能硬件相关项目依然不多,除了松鼠Ai的C2轮融资以外,就只有小度科技在8月份完成的B轮融资,可见资本市场还是非常关注“业务单一”、“毛利率低”等现有问题的。

TCL进军教育硬件市场,推出彩色墨水屏教育产品

12月8日,国内知名家电厂商TCL正式宣布进军智能教育硬件行业,并在北京发布三款“TCL随学”系列智慧伴学平板电脑,其中包括有专利级“十重护眼滤蓝光”的随学堂 L10,搭载“零伤眼”黑科技的随学堂 S8,以及专为幼儿启蒙设计的儿童平板随学园 E8。

比起配置常规的随学堂 L10,随学堂 S8才是更加吸引眼球的一款产品。据悉,随学堂 S8采用了TCL在今年CES 2021上发布的NXTPAPER屏幕技术,这项技术运用了类似E Ink 墨水屏的全反射显示原理,本身屏幕并不发光,而是依靠外界的自然光照射在屏幕上的光线反射实现显示,因此在护眼程度上不逊色于墨水屏,更高的刷新率和更多的颜色更是能够丰富用户的使用场景。

作为墨水屏设备的忠实拥护者,小雷非常期望这款产品能够正式上市。

点评:自2020年开始,越来越多的互联网厂商、硬件厂商开始进入教育硬件市场。如今的教育硬件市场上,除了小霸王、步步高、读书郎、优学派这种规模化的传统教育硬件厂商,还有字节跳动、百度、网易这种跨界的互联网企业,更有联想、华为、TCL这种强势入局的硬件巨头。

在硬件大厂进军教育平板市场后,市面上出现了不少性价比出众的“教育平板”产品。除了上面介绍的TCL 随学堂S8,联想的小新Pad,骁龙662处理器+2K屏幕+四扬声器+联想学习助手,6+128GB版本只要998元;华为的MatePad 10.4,麒麟820处理器+2K屏幕+四扬声器+专属教育中心,6+128GB版本只要1999元。

有趣的是,为了应对普通平板电脑和在线教育的竞争,传统教育硬件厂商的产品价格也进行了相应的下调。根据IDC统计,近一年来,国内教育硬件行业正在发生质变,市面上最具有性价比的2000-3000元价格段的产品比例明显提升,这对消费者来说无疑是一件好事。

新东方在线通过合作方式布局教育智能硬件

12月1日,新东方在线宣布与天猫精灵达成合作,将围绕教育智能硬件展开内容、技术、服务等方面的合作,共同打造全方位新生代的智能学习产品,此次合作也是新东方在线首次宣布开启教育智能硬件业务。

新东方在线CEO孙东旭在签约现场表示,双方合作的目的是通过强强结合,推出流畅高效的硬件产品。“我们希望通过智能硬件,帮助学生提高学习效率、激发学习兴趣,成为学生身边的「智能学习管家」。”

点评:「双减」文件的落地,让在线教育行业遭受重创,部分在线教育企业更是受到灭顶之灾,股价出现断崖式下跌。受此影响,教育企业纷纷转型,部分K12学科教育玩家纷纷转身做起成人职业教育,另外一部分教育玩家则选择进军教育类智能硬件,成为新的发展重心。

作为国内知名的传统在线教育平台,新东方在线的转型是果断而决绝的。和天猫精灵达成深度合作,不仅解决了新东方在线对硬件产品一窍不通的问题,而且也能更好地发挥新东方在线在教育方面积累下来的经验,打造出多种可以辅助用户自主练习和能力提升的丰富功能。

问题在于,在线教育平台在教育经验上面的优势,在现在的情况下根本无法发挥出来。具体分析,AI智能方面,这些在线教育平台基本上都没有传统教育硬件厂商那么有经验;教育资源方面,这些在线教育平台的本地教育资源并没有想象中丰富。就我看来,和在线教育平台合作的教育硬件产品更多的是沾了个IP的价值,小雷对此持谨慎看好的态度。

展望

2021年,与在线教育行业一地鸡毛的现状恰好相反,智能教育硬件行业反而迎来了新机遇。遗憾的是,从实际表现来看,备受期待的智能教育硬件市场似乎并没有迎来应该有的表现。对于即将到来的2022年,中国教育硬件市场会出现什么情况?我们从三个方面作出一些预测。

1、智能教育产品将不断正规化

直到今天,说到教育硬件,很多年轻人的脑海里留有的依然是高价低配、硬件落后、体验卡滞之类的刻板印象。随便翻看一下今年有关教育硬件的微博热点,映入眼帘的依然还是“学校强迫家长购买价值5998元的学习平板电脑”这样的负面新闻,传统教育平板的负面形象早已深入人心。

正如上文所述,随着巨头们争相入场,如今市面上已经出现了不少性价比出众的“教育平板”产品。合理的定价、高性价比的配置和丰富的教育资源,让这种产品的使用体验比起传统的高价“教育平板”好了不止一点。对比传统教育企业,正规科技企业在定价、配置、功能方面似乎做得更加到位。

在科技巨头新玩家的步步紧逼之下,越来越多的传统教育硬件玩家开始了智能化转型,在不断强化自家产品的AI助教能力的同时,不少厂商的硬件水平也开始慢慢朝着正规科技企业推出的产品靠拢。如下图所示,目前已经有传统教育硬件玩家推出配备2K屏幕的千元教育平板,这在以前是根本不敢想象的。

相较于过去,现在的教育硬件产品在产品配置和用户体验上有了大幅度提升。不过,尽管情况有所好转,但是目前市面上依然存在着不少隐瞒关键产品信息的教育硬件产品,国内传统教育硬件厂商的诚意依然不足,消费者并没有得到理性的产品供给。

可以预见的是,对于教育硬件行业来说,未来市场竞争的主旋律将会从走量转向质变。对于厂商而言,“教育硬件”不应该等同于高价低配。面对消费者对教育硬件产品的更高要求,各家厂商应该努力推动硬件产品的正规化,用上更好的处理器、更加优质的屏幕、更出色的人工智能与丰富的教育内容,只有产品做大做强,才能得到更多消费者的认可。

2、小众教育硬件成为突破口

有趣的是,尽管新入局的选手不断增加,但是根据各家市场调查报告来看,学习平板的市场格局并没有发生太大的变化。

根据最新一期《中国学生平板电脑季度跟踪报告》显示,尽管受到了新晋玩家的冲击,但是我们耳熟能详的传统教育硬件企业步步高、读书郎和优学派,依然占据着学习平板的大部分市场空间。

不得不说,对于教育硬件这样一个尚未破圈的产品品类,存量用户是目前非常重要的资源。在学习机、学习平板这种传统教育硬件品类的领域,这类玩家入局更早,在供应链、品控、线下销售渠道等领域都已然积累起了自己的壁垒,长期以来不遗余力地品牌宣传和渠道建设,带来的影响力还是非常可观的。

截至目前,学生平板依然是用户渗透率和使用率最高的教育智能硬件。相关数据显示,在购买智能硬件的家庭中,拥有学生平板的学生占比63%,而超过60%的学生会经常使用,其他教育硬件在短期内很难取代学习平板的地位。

由此看来,其他厂商想要站稳脚跟,就只能通过“品类创新”这条道路,通过通过打造极具特色的全新品类,树立自己独特的风格特征,试图与其他教育硬件形成差异化的区隔,以期在同质化的市场竞争中脱颖而出。

在这种背景下,能够对学习场景起到补充和延伸作用的其他教育硬件应运而生。比如网易有道、科大讯飞推出的“智能辞典笔”、作业帮和猿辅导推出的“错题打印机”、大力教育、腾讯QQfamily都在推出的“智能学习灯”。这些多种多样的产品,掀起了教育硬件市场的一波小高潮。

目前看来,部分稳定发展的新品类产品已经在一定程度上获得了消费者的认可。根据天猫消费电子介绍,自2020年来,除了PC、平板电脑、学习机等产品的市场需求量大大增加外,主打辅助学习的词典笔、作业灯、打印机等“小而美”的产品也受到消费者更多关注,很多品类的教育智能硬件在天猫上都呈现了超过10倍的增长。

在现代信息社会中,谁读懂消费者,谁就能抢占市场高地。教育硬件企业必须致力于产品的研发、技术的革新和内容的积累,尽可能地去满足消费者的产品需求,针对需求推出差异化的细分产品,才有机会抢占先机,打造出极致性价比的爆款单品,解开目前教育硬件市场“利润单薄”的死结。

3、走进校园,才是教育硬件的未来

纵观目前市面上的教育硬件产品,不难发现其中大部分的产品都是为了解决消费者在家庭学习场景中遇到的问题而诞生的。教育行业内的主流观点认为,智能教育硬件的目标应该是覆盖书桌、客厅、学校和户外四大学习场景,并且成为串联起这些场景的重要入口。

根据本人考证,我国首次出现“智慧课堂”这个概念应该是2016年。同年,山东昌乐一中举办了一次平板电脑示范教学活动,引起了公立教育机构的全面关注。受此影响,各地重点学校纷纷开始采购教育硬件,希望通过数字化学习平台提高学生的学习效率。

遗憾的是,受限于当时的在线内容丰富度、硬件配置和系统的兼容度、学校网络的承载能力、教师本身的信息化素养等问题,很多地区采购的平板并没有实用价值。不管是老师还是学生,对于这种崭新的教学形式都是一头雾水。

不仅如此,早些年的学习平板确实价格昂贵,不管是步步高、读书郎、优学派这样的国产产品,还是苹果iPad这样的外国产品,售价普遍都在5000元-8000元之间,对于学校来说也是一笔不小的财政负担。受此影响,现在还有部分地区对教育硬件抱有抵制情绪,这也是野蛮生长带来的负面影响。

如今,教育硬件走进校园已经不存在太多技术难题。在华为、联想、TCL等厂商进入市场后,1000元-2000元的同类产品蜂拥而出。不仅如此,以往采购价格普遍都在50000元左右的希沃白板,现在也有了价格更加低廉的华为IdeaHub和联想ThinkPlus系列作为替代,可以说建设“智慧校园”的成本已经大大降低。

不仅如此,在今年的教育装备展会上,联想和华为都各自展出了自己的一整套智慧教育解决方案,两家厂商明显都有推动旗下产品走进校园的想法。对于联想、华为这样的跨界厂商而言,未来能否从传统教育硬件厂商手中抢下更多的市场,走进校园将会是关键。

写在最后

受到「双减」政策的影响,在可以预见的很长一段时间以内,学生们都无法参加课外培训。但是,将孩子的教育放在首位的家长们可不会因此而闲下来,除了部分家长能够亲自上手参与课外辅导以外,更多的家长会选择购买智能教育硬件来弥补教育内容的不足,教育硬件市场在近几年必然会迎来大幅度增长。

小雷认为,在可以预见的未来,只会有越来越多的厂商进入这个市场——举个例子,本月初,昔日手机巨头诺基亚的学习平板T20也已经开始预售,智能教育硬件市场只会迎来更激烈的竞争。

随着技术发展,教育硬件必然会成为孩子们更加普及使用的学习工具,就像十年、二十年前,每个有条件的孩子都会买电子辞典那样。如何在市场站稳脚跟,将技术积累转化为消费者看得见摸得着的产品,对于所有教育硬件厂商来说都是一个必须面对的问题。

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